OFICINA SALITRERA “LA PALMA” AÑO 1922

La ex Oficina Salitrera Humberstone, fue construida en 1872 originalmente bajo el nombre de “La Palma”, por la empresa peruana “Peruvian Nitrate Company”. Se ubica a 50 kilómetros de la ciudad de Iquique en la Región de Tarapacá. En 1889, era una de las oficinas salitreras más grandes del país, registrando una considerable producción para cubrir la demanda internacional del llamado “oro blanco”. También fue propiedad de la Compañía Salitrera Tarapacá-Antofagasta, la que hizo una fuerte inversión modernizando la planta de tratamiento y también el campamento, con el objetivo de que a mayor productividad, podría hacer frente a la competencia del salitre sintético.

Realizada las inversiones, se abrió como Oficina Santiago Humberstone, en honor a ese ingeniero químico inglés.

Humberstone, alcanzó su máximo desarrollo, llegando a albergar una población de 3.700 habitantes. En 1958 la Compañía Salitrera de Tarapacá y Antofagasta entró en una aguda crisis y terminó por disolverse. Humberstone fue cerrada definitivamente y sus últimos habitantes la abandonaron en 1960. La fotografía fue captada en 1922 y corresponde a trabajadores de la Casa de Fuerza de Oficina “La Palma”. La Casa de Fuerza, eran los centros de generación de energía eléctrica en las Oficinas Salitreras, sus dínamos generadores de electricidad fueron accionados por máquinas a vapor y, posteriormente, con motores Diesel.

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